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Bolt Threads正在进行1.06亿美元D轮融资使用蜘蛛丝做衣服

2018年07月03日 仿生科技 暂无评论 阅读 278 次
摘要:

Bolt Threads正在进行1.06亿美元D轮融资使用蜘蛛丝做衣服,用基因编码技术让酵母生产蛛丝,今年3月推出一款售价314美元的蛛丝领带,目前已与多家时装品牌合作。

用基因编码技术让酵母生产蛛丝 今年3月推出一款售价314美元的蛛丝领带 目前已与多家时装品牌合作11月9日,生物纺织品制造公司Bolt Threads正在进行目标为1.06亿美元的D轮融资,现有的投资方为 Foundation Capital 和 Formation 8。如果达到筹集目标,那么Bolt Threads总融资金额将达到1.96亿美元。Bolt Threads于2010年成立,目前正在使用蜘蛛丝制作纺布。说起来,大家中学时代一定听过不少关于蜘蛛丝的特点,例如它比棉花还轻,但是比钢铁还坚韧。今年的研究更是表明,蜘蛛丝是防弹衣材质凯夫拉强度的2~3倍,此外还具备吸汗和抗真菌的特点,这简直就是服装界最理想的材料。Bolt Threads正在进行1.06亿美元D轮融资使用蜘蛛丝做衣服 仿生科技 第1张然而,尽管蜘蛛丝如此强大,要生产它简直难上加难。最初的蜘蛛丝制造商恐怕要追溯到18世纪,当时的外科医生Burt Green Wilder制造了一款蜘蛛丝收集装置,用木板将大蜘蛛的头部和腿部固定在一边,然后再用手动卷轴来收集蜘蛛吐出的丝。当然他失败了,因为要制作一件衣服需要5000千只蜘蛛。一个多世纪之后,这方面的科技也没有任何进展。1982年,北卡罗来纳州立大学的研员发明了一种装置,实际上就是上面那位外科医生的进化版,能够同时固定10只蜘蛛。当然也不能完成商用。在这之后,90年代的遗传学革命就给生产蜘蛛丝带来了可能。人们致力于将蜘蛛制造丝的DNA移植到一些温和的物种上,例如羊、酵母菌、大肠杆菌等。但是由于这些DNA序列是蜘蛛全部DNA分子当中的2个,实在是太小了,要实践起来难度相当大,不少企业根本无法完成基因编码技术。而拥有这项技术的公司也会面临诸多问题,例如此前美国国防部资助的公司Biosteel。他们将这种DNA复制到羊身上,使得羊奶中含有蜘蛛丝蛋白,然后在经过干燥、溶剂、纤维生产等工艺,希望将其制成蜘蛛丝纺布。但是由于山羊奶产量太低,用羊作为载体根本无法实现商业量化,于是他们在2009年破产了,两只转基因羊现在在加拿大农业博物馆。而这次融资的主角Bolt Threads,或许就是这场竞赛的赢家。他们将生产蛛丝的DNA编码进啤酒酵母,前后进行了4000多次尝试,终于让酵母能够表达丝蛋白,而这只是第一步。因为酵母生产的并不是可直接使用的蛛丝纤维,而是含有蛛丝蛋白的酵母水,他们必须要分离酵母细胞和蛛丝蛋白,再将分离出来的蛋白经过模具形成纤维。所有这一切都需要特定的蛋白质纯度、粘度、PH值、温度,否则就无法的到理想的蛛丝纤维。Bolt Threads正在进行1.06亿美元D轮融资使用蜘蛛丝做衣服 仿生科技 第2张在经历7年的研究后,Bolt Threads终于推出了他们的蜘蛛丝作品——一款领带,售价314美元。当然还有无数投资人的青睐,毕竟这个技术壁垒实在是太高了,普通公司恐怕怎么也抄不来。Bolt Threads正在进行1.06亿美元D轮融资使用蜘蛛丝做衣服 仿生科技 第3张Bolt Threads的创始人Dan Widmaier也颇具技术背景,他于2010年获得加州大学旧金山分校的化学工程博士学位。期间他使用合成生物学的方法重新编程活体有机体,并执行所设计的任务,包括蛛丝蛋白的生产。在全球反皮草的势头下,各个奢侈品公司都关闭了其皮草生态链,时尚界也非常喜爱这种既环保又舒适的材料。目前,Bolt Threads的合作方包括英国著名时尚品牌Stella Mccartney和美国户外奢侈品牌Patagonia。或许这种新材料也会成为主流,而拥有这么高技术壁垒的Bolt Threads无疑将会是下一家独角兽。

Bolt Threads

Bolt Threads于2010年在美国成立,是一家生物纺织品研发制造商,创始人为Dan Widmaier。现任CEO为Dan Widmaier。

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